コーヒー(カフェイン)

コーヒーはアトピーにわるい、とよくいわれます。カフェインは刺激物。豆は農薬まみれでカビ汚染の心配も。アトピーの方は本当にコーヒーを飲んではいけないのでしょうか。じつはコーヒーには利点も多い。そのあたりをきちんと解説します。

カフェイン、カビ、農薬 ~コーヒーは悪化因子?

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コーヒー

ちかごろ、朝食代わりにバターコーヒーをたしなんでいます。

ある日、コーヒーのことをもっと知りたいなんてふいに思い、いろいろと調べるようになりました。そうしたら目からウロコがぼろぼろ落ちた。これまでコーヒーはわたしにとってたんなる嗜好品のひとつでしたが、見方ががらりと変わりました。

そのことを書いていきます。

カフェインは悪化因子ではなかった

コーヒーは刺激物だからアトピーによくない、とよくいわれます。わたしも症状があるときはやめていました。

その理由はカフェインにあります。

カフェインは血糖値を一時的にあげます。血糖値があがると、腸内で日和見菌(とくにカンジダなどの真菌)が増殖する心配がある。ただし最近になって、コーヒーは飲めば飲むほど糖尿病の発症率をさげる、という疫学調査がぞくぞく出てきていますから、さほど心配する必要はないのかもしれません。

ただし、カフェインが肝臓や副腎にストレスを与えます。

とくに副腎の働きがわるくなると、免疫力が弱まる心配があるのは事実。この点、副腎疲労の方にコーヒーはおすすめできません。ステロイド使用中や、アレルギー症状が強くでているとき、おそらく副腎は疲弊しています。治療期は、カフェイン類はひかえるのが無難です。

【副腎疲労度のチェック方法】

副腎疲労のチェック方法、セルジャンの副腎ホワイトライン

副腎の疲れ具合をチェックする、お手軽な方法があります。指でおなかをひっかいて反応をみるのです。健康なひとはひっかいた部分が10~15秒以内に赤くなるそうです。でも副腎皮質ホルモンの分泌能が極端に低下していると、その時間が経過しても白いまま。「セルジャンの副腎ホワイトライン」という試験で、アジソン病(副腎機能減退による内分泌疾患)の検査に利用されているといいます。副腎の疲弊度がさほどでもない場合、反応があらわれないケースもあるようです。わたしがやってみたところ、ちょうど10秒で赤くなりました。

が、副腎疲労でないなら話は別。じつのところ、コーヒーは健康面においてメリットのほうがはるかに大きいのです。

コーヒーはスーパーフードだった!

コーヒーは、集中力や記憶力など、脳のパフォーマンスを飛躍的に高めます。脳卒中や糖尿病のリスク低減にも役立つことも研究でわかっているといいます。

さらにコーヒーは、善玉菌を増やすポリフェノールをたくさん含んでいます。腸内細菌バランスを好転させてくれるのです。そのポリフェノール含有量、なんと赤ワインやチョコレートより多いのだとか。

がん予防にも役立つそうです。

コーヒーを1日4杯以上飲む男性は、前立腺がんの発症確率が約60%も低いことがわかっています。これは抗酸化作用や抗炎症作用が強いから。コーヒーを飲むことで特定のがんのリスクを減少させることができるのです。

そう。コーヒーは日常的にとるべき飲み物だったのです。

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でも、コーヒーは農薬&カビまみれ

その一方、できれば知りたくなかった現実もあります。市販のコーヒーの多くは、農薬カビに汚染されているというのです。

コーヒーノキ

農薬使用量はトップクラス!

 
コーヒーの栽培には農薬を大量に使用します。

あまたの農産物のなかでも、農薬散布量は3本の指に入るほど。しかも、コーヒーは後進国で栽培されることが多いためか、先進国では禁止されている農薬を使うこともあります。
 

コーヒーの9割からカビ毒を検出!

 
コーヒーはカビに侵されやすい農作物でもあります。

米国の研究者がブラジル産コーヒーの生豆を検査したところ、9割以上でカビ毒がみつかったそうです。

レギュラーコーヒーのほぼ半分がカビていることもわかっています。

オーガニックの生豆にはこれだけのカビ豆が含まれている実際にチェックしてみるとわかりますが、生豆300g強にカビ豆や虫食い豆などの不良豆がこれだけ含まれています。ちなみにこのコーヒー豆の産地はコロンビア、銘柄はサンタマリア。無農薬栽培です。

カビ毒(アフラトキシンやオクラトキシン)は熱に強く、焙煎しても分解されません。肝臓を弱らせるし、発がん性だってある。わずかなカビ毒がからだに入るだけで、心とからだの働きが落ちるひとは少なくありません。大量に体内にとりこめば、がんや真菌症、腎臓病、脳障害といったきわめてシリアスな障害を引きおこすこともままあります。

わが国ではコーヒーのカビ毒に安全基準を設定しています。水際検査をおこない、輸入制限をかけています。

でも、腸管バリアが弱っているときは、口から入ったものがそのまま体内へ侵入します。たとえ微量であっても、農薬やカビに汚染されたコーヒーはなんとしても避けるべき。

アトピーの方の場合、カビにアレルギーがある向きも多い。そういう方がカビ入りコーヒーを飲むと、当然ながらアレルギー反応がでます。カンジダ症などでイーストコネクションを発症しているなら、カビに侵されたコーヒーなど禁忌中の禁忌です。

わたしが治療期にコーヒーをやめたのも、コーヒーを飲むと具合が悪くなることがあったから。飲むと症状がひどくなったり、胸がむかむかしたり、ときには吐き気をもよおしたり。ふりかえると、あれはカビやカビ毒が原因だったのではなかろうか、と思う次第です。

【外食産業のコーヒーは大丈夫?】

某コーヒーショップチェーン

ファミレスなどの飲み放題(ドリンクバー)は頼まないのが得策かもしれません。安いものにはかならずカラクリがあるもの。農薬やカビの汚染、さらには酸化の心配があるのはもちろんですけれど、化学薬品や添加物を大量に投下して、少しの豆から大量のコーヒーが抽出できるようにしていると聞きます。タダほど高いものはないのです。

緑色の女神のロゴマークでおなじみの米コーヒーショップチェーンは、日本の安全基準にひっかかる南米の生豆をいったん米国に輸入し、焙煎してから日本国内へ輸出しているそうです(参考記事)。

米国にはコーヒーのカビ毒に対する規制がないからです。その隙を突いているわけですね。「その結果、1杯のコーヒーに、頭の働きや健康にまで悪影響をおよぼす量のカビ毒が含まれている可能性が高い」(ベストセラー本『シリコンバレー式 自分を変える最強の食事』の著者、デイブ・アスプリー氏)。

オーガニックのコーヒーが最良かつ唯一の選択肢

どんなコーヒー豆をセレクトするかは、健康な心身維持のためにとても重要ということがわかりました。

スーパーやコンビニの棚にあるコーヒーがなぜ安いのか――これは低級豆を使っているばかりでなく、カビが生えやすい傷んだ豆を大量に含むからです。

というわけで、コーヒーを飲むなら、とにもかくにも農薬とカビに汚染されていないものをチョイスすべし、というのが結論。
 

カフェインレスは避けるのがベター

 
カフェインレスコーヒーはできれば避けたいところ。ふつうのコーヒーよりカビ毒を多く含むそうです。カフェインレスのような似非コーヒーに高品質の豆を使うのはもったいないという理由で、低品質の豆が使われることが多いからです。

カフェインは天然の抗菌剤です。だからカフェインを除去すると、いうまでもなくカビは繁殖しやすくなるのです。

 

コーヒーはオーガニックを買うのが正解

 
正解は2つ。

ひとつ目の正解は、オーガニックのレギュラーコーヒー(粉)を入手する方法。「有機JAS」のマークがついていればとりあえず安心。有機JASの認定を得るには、品質管理から製造工程、検査態勢まで、万全の体制をととのえる必要があるからです。

オーガニックのレギュラーコーヒー写真左は、小川珈琲店の「有機珈琲フェアトレードモカブレンド」。エチオピアとグアテマラの有機コーヒー豆を使っています。写真右は、キーコーヒーの「有機珈琲」。エチオピアとコロンビア、ペルーの有機コーヒー豆を使用。どっちも、ふつうのレギュラーコーヒーよりは格段にうまいです。

注)もっとも、先述のようにオーガニックの豆にもカビは生えます。完全に安全というわけにはいきません。

 
ちなみに「スペシャリティコーヒー」の名を冠したレギュラーコーヒーも、カビ豆などの不良豆を手作業で除去しているといいます。カビ汚染のリスクは少ないと思います。でも、オーガニックの「スペシャリティコーヒー」というものが見当たりません。

もうひとつの正解は、オーガニックの生豆を買って、カビの生えた豆を自分の眼で選りわける方法。

わたしも以前はオーガニックのレギュラーコーヒーを利用していました。が、今回調べてわかったのは、コーヒー豆は焙煎したり挽いたりすると酸化が進むということ。とくに、いったん挽いた豆は3日もすれば完全に酸化して品質がぐっと低下するそうです。

市販のレギュラーコーヒーは真空パック。ということは、開封後3日以内に飲みきればいいわけですが、わたしには無理……。

だから、いまは生豆を買っています。安心だし、なによりおいしいから。こんなにうまいのか、と舌を巻くほどです。コーヒーは鮮度が命、と気づかされましたね。これ、考えてみればあたりまえ。食べものならなんでもそうですが、つくりたてがいちばんうまいのです。

コーヒーの生豆家計に響くかなあ、とはじめるまえはちょっと心配しましたが、じつはそうでもない。ただし手間はかかる。

さあて、お次は実践編。

生豆の選び方から、カビ豆など不良豆(欠点豆)をとりのぞく方法、焙煎のしかた、挽き方、おいしい淹れ方までをきっちりと伝授しましょう。

 

管理人/イチロー

アトピー歴十数年。妻と娘との三人暮らし。数年前、ずっと目をそむけてきたアトピーが仕事もできないほど悪化。否応なく病気とがっぷり四つに組み、百日かけてねじふせました。その実践術のすべてを公開します。ひとりでも多くの方が、あの苦しみから逃れられますように。
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