ステロイドに対する、わたしの姿勢

ステロイドのイメージ

肯定派にも否定派にも与したくはない

アトピーの方ならステロイドのことはよくご存じだろうと思い、このサイトではあまり触れていませんでした。

それに、ステロイドに対する意見には賛否両論があって、もう長いあいだ、実社会でもネットでも肯定派と否定派が侃々諤々やりあっているという状況です。

肯定派とは、主に医療関係者や、ステロイドを使用せざるをえない患者のみなさん。

否定派とは、ステロイドの使用で難治化したと感じている患者さん。それから、アトピービジネスの人たちです。

たがいに非難しあっています。

そこに参加したくはありません。

先日、娘に湿疹ができて、かかりつけの小児科の先生に相談したとき、ステロイドの話がでました。

わたしは、ステロイドの連用による副作用でたいへんな思いをした経験があります。それで、「ステロイドは使わないで様子を見たいのですが」と伝えましたら、柔和だったその先生がぐいと身を乗りだし、怖い顔をして、説教をはじめられました。

「最近、そういう親が多くて困る。それは間違った考え。ステロイドを使わないというのはあなたのエゴ。娘さんがかわいそうだ」

あまりに一方的で、弱ってしまいました。

意見が違うからといって、なにも批判することはなかろう、と思いました。

ステロイドがヒトのからだに深刻なダメージを与えることは事実です。連用すると効かなくなってくるし、皮膚炎は悪化します。

いえ、事実というと、語弊がありますね。

これは、わたしにとっての体験的真実なのです。

それはちがう、そんな臨床データはない、といわれるかもしれませんけれど、アトピーになってからの10年以上、ずっと自分の肉体を見つめつづけてきて、そう感じるのですから仕方がないのです。

事実誤認だ、といわれるかもしれません。

でも、アトピーの方には、同じような感覚を抱いている方も少なくないように感じます。

もっとも、ステロイドの使用を否定するつもりはありません。

わたし自身は、ステロイドとプロトピック(免疫抑制剤)の外用薬を使いつづけるうちに重症化、難治化し、最後はまったく薬が効かなくなって、首がまわらなくなり――副作用の象皮症で皮膚が硬直し、文字どおり首がまわりませんでした――薬をやめましたが、その後の離脱期間はそれはもう悲惨なものでした。

数年間、仕事も日常生活もめちゃくちゃになりました。家族には大きな負担をかけてしまいました。

だからこそ、安易に脱ステロイドをすすめるつもりはないのです。

どんな薬でも使わないにこしたことはないと思いますが、もし薬で症状がずっと抑えられるなら、いまの生活や仕事を維持するためにやむを得ないのかもしれません。

ステロイドを奨励するつもりもないですけれど。

追記 ~食物アレルギーが見つかって思うこと

「厳しい食事制限をやってまで、アトピーを治そうとは思わない。いまはステロイドでなんとかなっているのだし、これからもステロイドを使いながら、甘いものや好きなものを食べて暮らしていきたい」というような主旨のメールを以前いただきました。

それはそれでひとつの考え方だろうな、とそのときは思いました。

でも、アトピーであることをつづけていると、アレルゲンが増えていく恐れがあります。

腸内環境が悪化した状態では、食べたものがきちんと分解されずどんどん体内に侵入してしまいます。からだがさまざまな抗原(の予備軍)に日常的にさらされますから、アレルギー反応を起こす食べ物がどんどん増えていくのです。そうやってアレルギーを発症すると、今度は抗体がどんどん増えて、アレルギーのスコアがあがっていきます。

わたしがそうでした。

治したいと思わなかったわけでなく、治し方がわからなかったのですが、ともかく、悪化した腸内環境をそうとは知らず10年も放置したため、以前は問題なかった乳製品や卵が食べられなくなってしまいました。

こうなると外食などが非常にしづらいです。ファミレスのアレルゲン情報などをみると、ほとんどのメニューにどちらか一方あるいは両方が使われていますからね。人付き合いに支障をきたすこともあります。

アトピーとわかったら即刻手を打つべし、わたしのようになるまえに治すべし、といまは思います。

よく知られている、ステロイドの副作用

ステロイドおよびその副作用について書きます。

ここは、体験的真実とか個人的見解とかではありません。

客観的事実のみをまとめています。

「ステロイド」で検索した結果に上位表示された、行政機関(千葉県)のホームページにある情報が下敷きです。

※2014年現在、このページは存在しません。削除されたようです。

ステロイドはヒトの生命活動に不可欠な物資で、全身の臓器に働きかけて、さまざまな調節機能を担います。

元来は、体内で産生されるホルモンですので、点滴注射や経口で体外から人工的に投与をつづけると、からだかつくりだすステロイドが減ってしまい、薬を中止するのが困難になります。

また、投与をしばらくつづけると、全身に変化があらわれます。

たとえば、ムーンフェイス(顔がまるくなる)とか、吹き出物ができやすくなるとか、毛深くなるとか、皮下組織が減るとか、ほっぺたが赤くなるとか。

しかし、もっと重要な副作用がほかにあります。

  • 感染症に抵抗力がなくなって、結核などに罹患しやすくなる。
  • 白内障や緑内障の罹患リスクがあがる。
  • 高血圧や糖尿病、骨粗しょう症にかかりやすくなる。
  • 消化性潰瘍にかかりやすくなる。
  • 筋萎縮を起こす。

といったものです。

全身に影響がでるのは、ステロイドが人間のからだのしくみと密接に関わっているからです。

これを具体的にみていくと、

  • ステロイドは、細胞内にあるステロイド受容体のたんぱく質と結合し作用する。
  • さまざまな体内たんぱくの合成に関係している。
  • 体外からつづけざまに投与することで、からだのステロイドに対する反応が鈍くなる。これをステロイド不応症と呼ぶ。
  • ステロイド不応症のおきやすさには個人差がある。

といったことが挙げられます。

さて、ここまでステロイドの副作用を列挙してきましたが、この半面、それだけヒトのからだへの作用が強力で、効果が高い、ということもいえるわけです。

ほかの薬が効かない難治性の病気では、めざましい効果が見込めます。

アレルギー系疾患には卓効がありますから、上手に使うことが必要です。

(千葉県ホームページの「QA」から)

なお、プロトピックの副作用については発がん性が指摘されたりしていますけれど、認可されて日が浅いためか、まだ未知数のようです。

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強烈な副作用に根をあげての脱ステロイド

前述のように、ステロイドは人の生命維持に深く関わっている物質ですから、長期間使用すれば、副作用はさまざまなかたちであらわれます。

対症療法――ステロイドは皮膚炎を抑えるだけで、アトピーを根本から治す薬ではありません――とはいえ、よく効く薬ですから、それだけ副作用も強いのだと思います。

引用部分に「点滴注射や経口による投与で」とありますが、わたしの場合は外用薬のみで、ムーンフェイスや多毛症、吹き出物、感染症、筋萎縮があらわれました。

最終的には、薬がまったく効かなくなりましたから、ステロイド不応症もあったのだと思います。

皮膚は萎縮して薄く硬くなり、ちょっとひっかいただけで破れて血がにじみました。

炎症もかゆみも、薬を使いつづけるうちに、最初の皮膚炎からは想像もつかないくらい悪化しました。

藁にもすがる思いであちこちの皮膚科をめぐりましたが、その先生たちが同情から顔をゆがめるほどにひどいありさまでした。うちでは手のほどこしようがない、と匙を投げられたこともあります。

食事を見直しても、入浴方法を改善しても、サプリメントに頼っても、毎日運動をして汗をかいても、なにをやっても一向に改善しません。

――使えば使うほどに症状がわるくなっている。そんな気がしてならない。

脱ステロイド以外に、もう道は残されていませんでした。

ステロイドが体内から排出されれば、事態は好転するはず。

――3年後。

地獄のような苦しみからはほとんど解放されていました。

あくまでわたしの個人的体験です。

医師や肯定派の方々から、

「その脱ステロイド前のひどい症状とやらは、副作用なんかでなく、元々のアトピーが悪化していただけ。薬をやめてよくなったのも、たまたまそのタイミングでアトピーが治癒に向かっただけ」

といわれたら、反論するだけの材料は用意できません。

その後、アトピーが再発したのもほかの記事に書いたとおりです。

でも、ひとつだけ気になるのは、いくら腸内環境の健全化に精をだしても、ステロイドやプロトピックを使っているうちは、症状が消えることはないのではないか、ということです。

脱ステロイドをすすめているわけではありません。

生活習慣をあらためつつ、徐々に薬の使用量を減らしていく、ということができれば、それが一番いいわけですから。

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2 thoughts on “ステロイドに対する、わたしの姿勢

  1. はじめまして、ホームページ拝見させていただきました。私はもともとアトピーが幼少期あり大人になるうちに手湿疹がたまに出るのみで落ち着いていました。しかし、1年前の27歳のとき頬に湿疹が出来てステロイド(テラコートリル軟膏)を使うと一旦おさまり、また湿疹が出てきてを繰り返しています。医師からはアトピー素因による慢性湿疹と言われました。以前一ヶ月間脱ステを試みましたが、頬が痒くてつらくて耐えられず薬を塗ってしまいます。やはり塗っているままだと食生活等改善しても治るのは難しいですか?ステロイドを塗らないと生活が出来なくなるほど痒くなります。

    • ちょるさん、はじめまして^^

      うーん。ごめんなさい。これはわたしにはわかりません。

      ただひとつはっきりしているのは、ステロイドは薬ということです。どんな薬にも副作用があります。だから連用はよくない。医師は「ぱっと使って症状を抑えこんで、あとは保湿でね」なんていいますよね。だらだら使いつづけても大丈夫、という説明をした医師は、わたしが知るかぎりひとりもいません。

      ステロイドの副作用としてよく知られているのは、免疫力の低下、連用による副腎機能の衰退、ステロイド皮膚炎など。こうした副作用を知ったことと、ステロイドを使ってから症状がみるみる悪化していったこともあり、わたし自身は使用を打ち切った次第です。むろん正解だったと考えていますが、リバウンド※は筆舌に尽くしがたいものでした。

      ※もともとの炎症が表面化しただけで、ステロイドにリバウンドなんてないという専門家もいますけれど、免疫力が落ちていたり、副腎皮質ホルモンが体内でつくれなくなっていたりしていれば、使用を中止したら炎症はひどくなって当然ですし、それをリバウンドと呼んでもさしつかえなかろう、とわたしは考えています。

      いちばんいいのは、食生活の改善にとりくんで、減薬していく、という流れだと思います。ただ、冒頭に書いたようにこれが可能かどうかは、残念ながらわたしにはわかりません。

      あまり参考にならないお返事でごめんなさい。どうぞお大事になさってくださいね。いろいろうまくいくことをお祈りしています^^

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